Το όνομα σερπεντίνη έχει λατινική προέλευση και σημαίνει «ο λίθος του φιδιού». (serpent =ερπετό) Μπορεί να συναντήσουμε αυτό το ορυκτό και με την ονομασία οφίτης. Προφανώς το όνομα δόθηκε λόγω των ραβδώσεων που σχηματίζονται στην επιφάνεια κάποιων ποικιλιών σερπεντίνης και θυμίζουν δέρμα φιδιού.